Gmail e sua história no mundo

Se você quisesse escolher uma única data para marcar o início da era moderna da web, você poderia fazer muito pior do que escolher na quinta-feira, 1 de abril de 2004, no dia em que o Gmail foi lançado.
Scuttlebutt que o Google estava prestes a oferecer um serviço de e-mail gratuito vazou no dia anterior: Aqui está John Markoff, do New York Times, informando sobre isso na época. Mas a idéia do chefe de pesquisa que fazia e-mails ainda era surpreendente, e a suposta capacidade de armazenamento de 1GB-500 vezes o que o Hotmail da Microsoft ofereceu - pareceu falso demais implausível. Então, quando o Google publicou um boletim de imprensa datado de 1 de abril, uma grande quantidade de pessoas considerou ser um engano realmente bom. (Incluindo eu.)
O Gmail revelou-se real e revolucionário. E uma década de perspectiva apenas faz com que pareça mais importante.

O primeiro serviço de referência verdadeiro a emergir do Google desde o seu motor de busca lançado em 1998, o Gmail não apenas expulsou o Hotmail e o Yahoo Mail, os serviços de webmail gratuitos dominantes do dia. Com o seu vasto armazenamento, interface zippy, busca instantânea e outros recursos avançados, pode ter sido o primeiro grande aplicativo baseado em nuvem que foi capaz de substituir o software PC convencional, não apenas complementando.
Mesmo as coisas sobre o Gmail que marcaram algumas pessoas presagiaram a web para vir: a varredura de mensagens para encontrar palavras-chave que poderiam ser usadas para fins publicitários iniciou uma conversa sobre privacidade on-line que continua até hoje.
No Google, o Gmail também era considerado um grande e improvável acordo. Estava em funcionamento há quase três anos antes de chegar aos consumidores; Durante esse tempo, os Googlers cépticos derrubaram o conceito em múltiplos motivos, do técnico ao filosófico. Não é difícil imaginar um universo alternativo no qual o esforço caiu ao longo do caminho, ou pelo menos resultou em algo muito menos interessante.

"Foi um momento bastante grande para a Internet", diz Georges Harik, responsável pela maioria dos novos produtos do Google quando o Gmail foi lançado. (A empresa chamou esses esforços de "Googlettes" na época.) "Tomando algo que não tinha sido trabalhado há anos, mas foi central, e corrigi-lo".
Isso e outras Novidades do Gmail você só encontra aqui.

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